Daugiau

12.2: neatsinaujinantys energijos šaltiniai - geomokslai

12.2: neatsinaujinantys energijos šaltiniai - geomokslai


Skystasis iškastinis kuras: nafta

Trisdešimt septyni procentai viso pasaulio energijos suvartojimo ir 43 procentai Jungtinių Valstijų suvartojamos energijos gaunama iš naftos. Šiuo metu pasaulio atsargos yra 1,3 trilijonas barelių arba 45 metai likę iki dabartinio gamybos lygio, tačiau mes galime sumažinti gamybą, nes trūksta atsargų.

Naftos gavybos ir perdirbimo poveikis aplinkai

Nafta paprastai randama nuo vienos iki dviejų mylių (1,6 - 3,2 km) žemiau paviršiaus. Naftos perdirbimo įmonės atskiria žalios naftos mišinį į dujas, dyzeliną, degutą ir asfaltą. Norėdami rasti ir išgauti naftos darbuotojus, jie turi gręžti giliai po vandenyno dugnu. Kai JAV bando išgauti daugiau naftos iš savo išteklių, mes gręžiamės dar giliau į žemę ir didiname riziką aplinkai.

Didžiausias iki šiol naftos išsiliejimas Jungtinėse Valstijose prasidėjo 2010 m. Balandžio mėn., Kai įvykus sprogimui ant „Deepwater Horizon“ naftos platformos, žuvo 11 darbuotojų ir išpilta beveik 200 milijonų litrų naftos, kol nebuvo galima sustabdyti nutekėjimo. Laukinė gamta, ekosistemos ir žmonių pragyvenimas buvo neigiamai paveikti. Neatidėliotinoms valymo pastangoms buvo išleista daug pinigų ir didžiuliai energijos bei atliekų kiekiai. Ilgalaikis poveikis vis dar nėra žinomas. Buvo įsteigta Nacionalinė „Deepwater Horizon“ naftos išsiliejimo ir gręžimo jūroje komisija, kuri ištyrė, kas nutiko ne taip.

Suradus ir ištraukus aliejų, jis turi būti rafinuotas. Naftos perdirbimas yra vienas iš pagrindinių oro taršos šaltinių JAV dėl lakiųjų organinių angliavandenilių ir toksiškų išmetimų ir vienintelis didžiausias kancerogeninio benzeno šaltinis. Kai nafta yra deginama kaip benzinas ar dyzelinas arba kuriama elektra arba šildoma katilais, ji išmeta daug teršalų, kurie daro žalingą poveikį aplinkai ir žmonių sveikatai:

  • Anglies dioksidas ( ( ce {CO2} )) yra šiltnamio efektą sukeliančios dujos ir klimato kaitos šaltinis.
  • Sieros dioksidas ( ( ce {SO2} )) sukelia rūgštus lietus, kuris kenkia vandenyje gyvenantiems augalams ir gyvūnams, o tai padidina ar sukelia kvėpavimo takų ligas ir širdies ligas, ypač pažeidžiamose gyventojų grupėse, tokiose kaip vaikai ir pagyvenę žmonės.
  • Azoto oksidai ( ( ce {NOx} )) ir lakieji organiniai angliavandeniliai (LOJ) žemės paviršiuje prisideda prie ozono, kuris dirgina ir pažeidžia plaučius.
  • Kietosios dalelės (PM) sukelia miglotas sąlygas miestuose ir vaizdingose ​​vietovėse, kartu su ozonu prisideda prie astmos ir lėtinio bronchito, ypač vaikų ir pagyvenusių žmonių. Manoma, kad labai mažas arba „smulkus PM“ taip pat giliau prasiskverbia į kvėpavimo sistemą ir sukelia emfizemą bei plaučių vėžį.
  • Švinas gali turėti didelį poveikį sveikatai, ypač vaikams.
  • Oro toksinai yra žinomi arba tikėtini kancerogenai.

Yra ir kitų šalies šaltinių skystas iškastinis kuras kurie laikomi įprastais ištekliais ir yra išeikvoti. Tai apima dirvožemio smėlį /deguto smėlis - drėgno smėlio ir molio sankaupos, turinčios 1-2 procentus bitumo (tiršta ir sunki nafta, kurioje yra daug anglies ir mažai vandenilio). Jie pašalinami kasant juostomis (žr. Skyrių apie anglis). Kitas šaltinis yra naftos skalūnų Jungtinėse Amerikos Valstijose į vakarus - tai nuosėdinė uoliena, užpildyta organinėmis medžiagomis, kurią galima perdirbti skystam naftai gaminti. Be to, užminuotas juostos minos arba požeminėse kasyklose, skalūną galima deginti tiesiogiai kaip akmens anglį arba kepti dalyvaujant vandeniliui, kad būtų išgautas skystas nafta. Tačiau grynosios energijos vertės yra mažos, jas išgauti ir perdirbti yra brangu. Abu šie ištekliai daro didelį poveikį aplinkai dėl juostų kasimo, anglies dioksido, metano ir kitų oro teršalų, panašių į kitus iškastinius degalus.

Kietasis iškastinis kuras: anglis

Anglis gaunama iš organinių medžiagų, kurios buvo suspaustos dideliu slėgiu, kad per tūkstančius milijonų metų taptų tankia, tvirta anglies struktūra. Dėl jo palyginti maža kaina ir gausa, anglis naudojama maždaug pusei JAV sunaudojamos elektros energijos gaminti. Anglis yra didžiausias šalyje pagamintas energijos šaltinis. Paveikslas Istorinė JAV anglių gamyba parodo, kaip anglių gamyba Jungtinėse Valstijose padvigubėjo per pastaruosius šešiasdešimt metų. Apskaičiuota, kad dabartiniai pasaulio rezervai yra 826 000 milijonų tonų, o JAV beveik 30 proc. Tai yra pagrindinis kuro šaltinis, kurį JAV kontroliuoja vidaus rinkoje.

( PageIndex {1} ) paveikslas: istoriniame JAV anglių gamybos grafike parodyta JAV anglių gamyba 1950–2010 m. Šaltinis: JAV energetikos informacijos administracija

Anglių yra daug ir nebrangu, kai žiūrima tik į rinkos kainą, palyginti su kitų elektros energijos šaltinių sąnaudomis, tačiau jos gavyba, transportavimas ir naudojimas sukuria daugybę poveikis aplinkai rinkos kaina tikrai neatspindi. Anglis išskiria sieros dioksidą, azoto oksidą ir gyvsidabrį, kurie buvo susiję su rūgščiu lietumi, smogu ir sveikatos problemomis. Deginant anglį, energijos vienetui išmetamas didesnis anglies dvideginio kiekis nei naudojant naftą ar gamtines dujas. Anglis 2010 m. Sudarė 35 proc. Visų anglies dioksido, išmetamo į Žemės atmosferą, emisijos. Degant susidarę pelenai prisideda prie vandens užteršimo. Kai kurios anglies kasybos daro neigiamą poveikį ekosistemoms ir vandens kokybei, keičia kraštovaizdį ir vaizdingus vaizdus. Taip pat yra didelis poveikis sveikatai ir rizika angliakasiams ir tiems, kurie gyvena šalia anglies kasyklų.

Tradicinė požeminė kasyba yra rizikinga kasyklų darbuotojams dėl įstrigimo ar mirties rizikos. Per pastaruosius 15 metų JAV kasyklų saugos ir sveikatos administracija paskelbė žuvusiųjų kasyklose darbuotojų skaičių ir svyravo nuo 18 iki 48 per metus.

2010 m. Balandžio 6 d. Per sprogimą Upper Big Branch anglių kasykloje Vakarų Virdžinijoje mirė dvidešimt devyni kalnakasiai, kurie prisidėjo prie mirčių skaičiaus padidėjimo 2009–2010 m. Kitose šalyse, kuriose taikomos mažiau saugos taisyklės, avarijos įvyksta dažniau. Pavyzdžiui, 2011 m. Gegužės mėn. Trys žmonės mirė, o 11 žmonių kelias dienas buvo įkalinti anglies kasykloje Meksikoje. Taip pat yra rizika susirgti juodąja plaučių liga (pneumokonioze). Tai yra plaučių liga, kurią sukelia ilgą laiką įkvėpus anglies dulkių. Tai sukelia kosulį ir dusulį. Jei poveikis sustabdomas, rezultatas yra geras. Tačiau sudėtinga forma gali sukelti dusulį, kuris dar labiau pablogėja.

Kalnų viršūnės kasyba (MTM), nors ir mažiau pavojingas darbuotojams, tačiau turi ypač žalingą poveikį žemės ištekliams. MTM yra paviršiaus kasybos praktika, apimanti kalnų viršūnių pašalinimą, siekiant atidaryti anglies siūles, ir susijusių kasybos atliekų šalinimą gretimuose slėniuose - „slėnio užpilduose“.

Paveikslėlis ( PageIndex {2} ): Anglies kasyba kalno viršūnėse Martino apygardoje, Kentukyje. Nuotraukoje parodyta anglies kasyba kalno viršūnėje Martino apygardoje, Kentukyje. Šaltinis: Flashdark.

Toliau pateikiami keli MTM poveikio pavyzdžiai:

  • mineralų kiekio padidėjimas vandenyje, kuris neigiamai veikia žuvis ir makro bestuburius gyvūnus, o tai lemia mažiau įvairias ir labiau teršalus toleruojančias rūšis
  • upelius kartais uždengia kasybos dumblas
  • medžių ir sumedėjusių augalų peraugimas pervertintoje žemėje gali būti sulėtėjęs dėl suspausto dirvožemio
  • daro įtaką paukščių ir varliagyvių rūšių įvairovei šioje srityje, nes ekosistema keičiasi iš miškingų vietovių į kitas
  • gali kilti socialinių, ekonominių ir paveldo problemų dėl miškingos žemės praradimo, kurios galėjo būti svarbios vietovės tradicijoms ir ekonomikai

Dujinis iškastinis kuras: gamtinės dujos

Gamtinės dujos patenkina 20 proc. Viso pasaulio energijos poreikio ir 25 proc. Gamtines dujas daugiausia sudaro metanas - trumpiausias angliavandenilis ( ( ce {CH4} )) ir yra labai stiprios šiltnamio efektą sukeliančios dujos. Yra dvi gamtinių dujų rūšys. Biogeninės dujos randamas sekliame gylyje ir atsiranda dėl anaerobinio organinių medžiagų skilimo, kurį sukelia bakterijos, pavyzdžiui, sąvartyno dujos. Termogeninės dujos susidaro dėl organinių medžiagų ir gilios šilumos suspaudimo po žeme. Jų yra su nafta rezervuarų uolienose ir su anglies nuosėdomis, o šie iškastiniai degalai išgaunami kartu.

Metanas išmetamas į atmosferą iš anglies kasyklų, naftos ir dujų gręžinių bei gamtinių dujų talpyklų, vamzdynų ir perdirbimo gamyklų. Šie nutekėjimai yra maždaug 25 procentų viso JAV metano išmetimo šaltinis, o tai reiškia tris procentus viso JAV išmetamų šiltnamio efektą sukeliančių dujų kiekio. Kai gaminamos gamtinės dujos, tačiau jų negalima surinkti ir ekonomiškai transportuoti, jos „platinamos“ arba deginamos šulinių vietose. Tai laikoma saugesniu ir geresniu nei metano išskyrimas į atmosferą, nes ( ce {CO2} ) yra mažiau stiprios šiltnamio efektą sukeliančios dujos nei metanas.

Per pastaruosius kelerius metus buvo nustatytas naujas gamtinių dujų rezervas - skalūnų ištekliai. Jungtinės Valstijos turi 2552 trilijonus kubinių pėdų (Tcf) (72,27 trilijoną kubinių metrų) potencialių gamtinių dujų išteklių, o skalūnų ištekliai sudaro 827 Tcf (23,42 tcm). Didėjant dujų kainoms tapo ekonomiškiau išgauti dujas iš skalūnų. Pav JAV gamtinių dujų tiekimas, 1990-2035 m. Parodyta praeities ir prognozuojama JAV gamtinių dujų gamyba ir įvairūs šaltiniai. Dabartinės atsargos yra pakankamos, kad 2009 m. JAV vartojimo tempu (apie 22,8 Tcf per metus -645,7 mlrd.

( PageIndex {3} ) paveikslas: JAV gamtinių dujų tiekimas, 1990–2035 m. Grafike parodyta JAV istorinė ir numatoma gamtinių dujų gamyba iš įvairių šaltinių. Informacijos apie energetiką administravimas

Gamtinės dujos yra tinkamiausias energijos šaltinis, atsižvelgiant į jų poveikį aplinkai. Tiksliau, deginant, praleidžiama kur kas mažiau anglies dioksido ( ( ce {CO2} )), azoto oksidų ir sieros dioksido, nei deginant anglį ar aliejų. Jis taip pat nesudaro pelenų ar toksinių medžiagų.

Tyrimų, gręžinių ir gamybos poveikis aplinkai

Kai geologai tyrinėja, ar nėra sausumos gamtinių dujų telkinių, žemės ištekliai yra paveikti, nes transporto priemonės sutrikdo augmeniją ir dirvožemį. Kelių valymas, dujotiekio ir gręžimo aikštelių tiesimas taip pat daro įtaką natūralioms buveinėms valant ir kasant. Gamtinių dujų gamyba taip pat gali sukelti didelius užteršto vandens kiekius. Šį vandenį reikia tinkamai tvarkyti, laikyti ir valyti, kad jis neterštų žemės ir vandens atsargų. Dėl pravardžiuojamo proceso skalūnų dujų gavyba yra problemiškesnė nei tradiciniai šaltiniai skaldymas arba šulinių lūžimas, nes tam reikalingas didelis vandens kiekis (žr. paveikslą žemiau). Technikoje naudojami aukšto slėgio skysčiai, kad suskaldytų paprastai kietų skalūnų nuosėdas ir išlaisvintų uoloje įstrigusias dujas ir alyvą. Norint skatinti dujų srautą iš uolos, į skaldymo skysčius įtraukiamos mažos kietųjų dalelių dalelės, kurios skalūnų plyšiuose įsitaiso ir laikomos atviros po skysčių slėgio. Didelis vandens naudojimas kai kuriuose regionuose gali turėti įtakos vandens prieinamumui kitoms reikmėms ir tai gali paveikti vandens buveines. Jei netinkamai valdoma, hidraulinis skaldymo skystis gali išsiskirti išsiliejus, nutekėjus ar naudojant įvairius kitus poveikio kelius. Skystyje yra potencialiai pavojingų cheminių medžiagų, tokių kaip druskos rūgštis, glutaraldehidas, naftos distiliatas ir etilenglikolis. Frakcijos rizika populiariojoje kultūroje buvo pabrėžta dokumentiniame filme „Gasland“ (2010).

( PageIndex {4} ) paveikslas: grafikoje pavaizduotas hidraulinio skaldymo procesas. Šaltinis: Al Granberg, „ProPublica“.

Fracking taip pat susidaro didelis nuotekų kiekis, kuriame gali būti ištirpusių chemikalų iš hidraulinio skysčio ir kitų teršalų, kuriuos reikia išvalyti prieš šalinant ar pakartotinai naudojant. Dėl sunaudoto vandens kiekio ir sudėtingumo, susijusio su kai kurių nuotekų komponentų valymu, valymas ir šalinimas yra svarbus ir sudėtingas klausimas.

Šulinio žaliavinėse dujose, be ieškomo metano, gali būti daugybė kitų junginių, įskaitant vandenilio sulfidą, labai toksiškas dujas. Gamtinės dujos, kuriose yra didelė sieros vandenilio koncentracija, paprastai deginamos, todėl susidaro CO2, anglies monoksidas, sieros dioksidas, azoto oksidai ir daugelis kitų junginių. Gamtinių dujų gręžiniuose ir vamzdynuose dažnai yra varikliai, skirti įrenginiams ir kompresoriams valdyti, kurie sukelia papildomus oro teršalus ir triukšmą.

Anglies ir dujų indėlis gaminant elektrą

Šiuo metu iškastinis kuras, naudojamas elektros gamybai, yra daugiausia anglis (45 proc.) Ir dujos (23 proc.); nafta sudaro maždaug 1 proc. Akmens anglių ištakos siekia XX amžiaus pradžią, kai tai buvo natūralus garo variklių kuras, atsižvelgiant į jo gausą, didelį energijos tankį ir mažą kainą. Dujos yra vėlesnis iškastinio elektros energijos derinys, kurio po Antrojo pasaulinio karo gaunama daug, o jų augimas yra didžiausias nuo 1990 m. Iš dviejų degalų anglis išmeta beveik dvigubai anglies dvideginio kiekį kaip dujos, tuo pačiu šilumos kiekiu, todėl jos žymiai padidėja. visuotinis atšilimas ir klimato kaita.

Dujų ir anglių ateitis

Ateities anglies ir dujų plėtra priklauso nuo visuomenės ir reguliavimo susirūpinimo anglies dvideginio kiekiu laipsnio ir santykinės dviejų degalų kainos bei tiekimo. Jungtinėse Valstijose anglies atsargų gausu, o ilgą patirtį sukaupusi transporto grandinė nuo kasyklų iki elektrinių yra gerai nustatyta. Pagrindinis nežinomas veiksnys yra visuomenės ir reguliavimo spaudimo, kurį darys anglies dvideginio emisija, laipsnis. Stiprus reguliavimo spaudimas dėl anglies dvideginio išmetimo skatintų atsisakyti anglies ir pridėti dujų jėgaines. Šią tendenciją sustiprina neseniai įvykęs dramatiškas skalūnų dujų atsargų padidėjimas JAV dėl horizontalių gręžinių ir hidraulinis skaldymas skalūnų dujų telkinių. Skalūnų dujų gamyba 2006–2010 m. Kasmet padidėjo 48 proc., Tikimasi dar daugiau. Didesnė skalūnų dujų gamyba JAV palaipsniui mažins importą ir galų gale pavers JAV grynąja gamtinių dujų eksportuotoja.

( PageIndex {5} ) paveikslas: Pasaulinis anglies ciklas, 1990-ieji pasaulinis anglies ciklas 1990-aisiais, rodantis pagrindinius metinius srautus GtC – 1 metais: ikipramoniniai „natūralūs“ juodos ir „antropogeniniai“ srautai raudona. Šaltinis: 2007 m. Klimato kaita: fizinių mokslų pagrindas: I darbo grupės indėlis į Tarpvyriausybinės klimato kaitos komisijos ketvirtąją vertinimo ataskaitą, Kembridžo universiteto leidykla, 7.3 pav.

Ne tik anglies, bet ir elektros energijos gamybos tendencijos, reikia spręsti iškastinio kuro elektros energijos išmetamo anglies kiekio problemą. Aukščiau pateiktame paveikslėlyje parodytas šių išmetamų teršalų dydis, palyginti su natūraliais srautais tarp vandenyno ir atmosferos bei dėl augalijos ir žemės naudojimo. Antropogeniniai srautai yra nedideli, tačiau daro didelį poveikį anglies dioksido koncentracijai atmosferoje. Priežastis yra laipsniška anglies ciklo dinamika. Galutinė anglies dvideginio saugykla yra gilus vandenynas, turintis daug galimybių absorbuoti palyginti nedidelį iškastinio kuro degimo srautą. Tačiau perėjimas į gilų vandenyną vyksta trimis etapais: pirmiausia į atmosferą, paskui į seklų vandenyną ir galiausiai į gilų vandenyną. The butelio kaklelis yra lėtas anglies dioksido perkėlimas iš seklaus vandenyno į gilų vandenyną, valdomas didžiojo vandenyno konvejerio ar termohalino cirkuliacijos, pavaizduoto žemiau esančiame paveiksle. Puikiam vandenyno konvejerio juostai atlikti reikia 400–1000 metų. Nors anglies dvideginis laukia, kol jis bus nugabentas į gilų vandenyną, jis prisotina seklų vandenyną ir „remiasi“ atmosferoje, sukeldamas visuotinį atšilimą ir grėsmę klimato pokyčiams. Jei anglies dvideginio emisijos bus surenkamos ir saugomos (arba „susietos“), jos turi būti sulaikytos tūkstančius metų, o atmosfera prisitaiko prie praeities ir būsimų anglies dvideginio išmetimų.

Paveikslėlis ( PageIndex {6} ): Didžiojo vandenyno konvejerio juosta Didysis vandenyno konvejerio juosta (arba termohalino srovė) siunčia šiltas paviršiaus sroves iš Ramiojo vandenyno į Atlanto vandenynus ir šaltas gilias sroves priešinga kryptimi. Konvejerio juosta yra atsakinga už ištirpusio anglies dioksido gabenimą iš santykinai mažo sekliojo vandenyno rezervuaro į daug didesnį giluminio vandenyno rezervuarą. Vienam ciklui atlikti reikia 400 - 1000 metų. Šaltinis: Nacionalinė Argonės laboratorija

Sekvestracija anglies dvideginio kiekis požeminėse geologinėse formacijose yra vienas procesas, kuris iš esmės yra pajėgus tvarkyti iškastinio kuro anglies dvideginį, kitas yra cheminė anglies dioksido reakcija į stabilią kietą formą. Sekvestravimui yra esminių iššūkių, kuriuos reikia suprasti ir išspręsti, kad procesą būtų galima įgyvendinti plačiu mastu.

Cheminės reakcijos ir migracijos keliai per akytas uolienas, kuriose anglies dioksidas laikomas po žeme, yra beveik nežinomi. Priklausomai nuo uolienų aplinkos, gali susidaryti stabilūs kietieji junginiai, kurie efektyviai pašalintų iš aplinkos sulaikytą anglies dioksidą. Arba jis gali likti anglies dioksidu arba transformuotis į judrią rūšį ir migruoti ilgus atstumus, galiausiai surasti pabėgimo kelią į atmosferą, kur jis galėtų vėl prisidėti prie šiltnamio atšilimo arba padaryti naują žalą aplinkai. Ilgalaikės sekvestracijos reikalavimas yra griežtas: 1 proc. Nuotėkio greitis reiškia, kad visas pirmaisiais metais susikaupęs anglies dvideginis išbėga per šimtmetį, o akies mirksėjimas rodo klimato kaitos laiką.

Atominė energija

Gamina atominės elektrinės nėra anglies dioksido ir todėl dažnai laikomi alternatyviais degalais, kai pagrindinis rūpestis yra klimato kaita. Šiuo metu pasaulyje pagaminama apie 19,1 trln. KWh, o JAV pagamina ir suvartoja apie 22 proc. Branduolinė energija sudaro apie devynis procentus visų suvartojamos elektros energijos (žr. Toliau pateiktą paveikslą).

Tačiau branduolinės energijos srityje kyla aplinkosaugos problemų. Urano rūdos kasyba ir rafinavimas bei reaktoriaus kuro gamyba reikalauja daug energijos. Patys augalai yra pagaminti iš metalo ir betono, kurių gamybai taip pat reikia energijos. Pagrindinis branduolinės energijos iššūkis yra atliekos, įskaitant urano malūno atliekas, panaudotą (panaudotą) reaktoriaus kurą ir kitas radioaktyvias atliekas. Šios medžiagos turi ilgas radioaktyvus pusperiodis ir taip išlieka grėsmė žmonių sveikatai tūkstančius metų. JAV branduolinės energetikos reguliavimo komisija, siekdama apsaugoti žmonių sveikatą ir aplinką, reguliuoja atominių elektrinių darbą ir radioaktyviųjų medžiagų tvarkymą, gabenimą, laikymą ir šalinimą.

Pagal tūrį, urano malūno atliekos yra didžiausios atliekos ir jose yra radioaktyviojo radžio elemento, kuris gamindamasis suyra radonas, radioaktyviosios dujos. Šios atliekos dedamos šalia perdirbimo įrenginio ar malūno, iš kur jos yra, ir yra padengtos tokios medžiagos kaip molis užtvara, kad radonas nepatektų į atmosferą, o po to - dirvožemio, uolienų ar kitų medžiagų sluoksnis, kad būtų išvengta erozijos. sandarinimo barjero.

Didelio aktyvumo radioaktyviosios atliekos susideda iš panaudoto branduolinio reaktoriaus kuro. Šis kuras yra kietos formos, susidedantis iš mažų kuro granulių ilguose metaliniuose vamzdeliuose, ir turi būti laikomas bei tvarkomas su daugkartinėmis talpyklomis, pirmiausia aušinamas vandeniu, o vėliau specialiuose lauko betono ar plieno induose, kurie aušinami oru. Jungtinėse Valstijose nėra ilgalaikio šio kuro saugojimo įrenginio.

Yra daugybė kitų reguliavimo atsargumo priemonių, reglamentuojančių atominių elektrinių leidimus, statybas, eksploatavimą ir eksploatavimo nutraukimą dėl nekontroliuojamos branduolinės reakcijos rizikos. Jei įvyktų nekontroliuojama reakcija, oro, vandens ir maisto užteršimo galimybė yra didelė. Net planuojant blogiausius atvejus, visada kyla netikėtų įvykių rizika. Pavyzdžiui, 2011 m. Kovo mėn. Įvykęs žemės drebėjimas ir vėlesnis Japoniją ištikęs cunamis sukėlė reaktorių griūtį Fukušimos Daiichi atominėje elektrinėje ir padarė didžiulę žalą aplinkinei vietovei.

Pastaba

Fukušimos Daiičio atominė elektrinė

  • 2011 m. Kovo 11 d .: 9,0 balų žemės drebėjimas 231 mylios į šiaurės rytus nuo Tokijo. Mažiau nei po valandos įvyko 14 m cunamis
  • 50 elektrinės darbuotojų visą parą stengėsi stabilizuoti situaciją

Jungtinių Valstijų branduoliniuose reaktoriuose yra talpyklų, skirtų atlaikyti ekstremalius oro reiškinius ir žemės drebėjimus. Tačiau po Japonijos incidento jie peržiūri savo galimybes, politiką ir procedūras.

Pav. ( PageIndex {7} ): JAV energijos suvartojimas pagal energijos šaltinius, 2009 m. Atsinaujinanti energija sudaro 8% JAV suvartojamos energijos. Informacijos apie energetiką administravimas

Diskusijos apie branduolinę energiją

Žiūrint iš tvarumo perspektyvos, branduolinė elektra kelia įdomią dilemą. Viena vertus, branduolinė elektros energija neišmeta anglies dvideginio, o tai yra didelis tvarus pranašumas pasaulyje, kuriame susiduria su žmogaus sukeltu globaliniu atšilimu ir galimu klimato pokyčiu. Kita vertus, branduolinė elektros energija gamina panaudotą kurą, kuris turi būti saugomas ne aplinkoje dešimtys ar šimtus tūkstančių metų, gamina bombos rūšies plutonį ir uraną, kuriuos teroristai ar kiti žmonės galėtų nukreipti, kad sunaikintų miestus ir nuodytų aplinką. ir tai kelia grėsmę natūraliai ir pastatytai aplinkai dėl netyčinio ilgalaikio radiacijos nutekėjimo. Atidūs mokslininkai, politikos formuotojai ir piliečiai turi įvertinti šio be anglies išmetamo energijos šaltinio naudą ir aplinkosauginę riziką, susijusią su panaudoto kuro saugojimu tūkstančius ar šimtus tūkstančių metų, socialinę branduolinio ginklo platinimo riziką ir atsitiktinio radiacijos išsiskyrimo poveikį. nuo veikiančių reaktorių. Yra labai nedaug pavyzdžių, kai žmonės turi galią visam laikui pakeisti žemės dinamiką. Vienas iš pavyzdžių yra klimato atšilimas ir klimato kaita dėl anglies dvideginio išmetimo, o kitas - pakankamai daug branduolinių ginklų sprogimas. Branduolinė elektra paliečia abi šias galimybes - teigiamą pusę mažinant anglies dvideginio išmetimą ir neigiamą - branduolinio ginklo platinimo riziką.

Branduolinė elektra energetikos srityje pasirodė nepaprastai greitai. Antrojo pasaulinio karo pabaigoje plėtojant branduolines technologijas kariniams tikslams, branduolinė energija greitai įgijo naują taikos meto kelią nebrangiai gaminti elektrą. Praėjus vienuolikai metų po Antrojo pasaulinio karo pabaigos, 1956 m., Energetikos požiūriu labai trumpam, pirmasis komercinis atominis reaktorius gamino elektrą Calder Hall mieste, Sellafielde, Anglijoje. Branduolinių reaktorių skaičius stabiliai išaugo iki daugiau kaip 400 iki 1990 m., Praėjus ketveriems metams po Černobylio katastrofos 1986 m. Ir vienuolika metų po Trijų mylių salos 1979 m. Nuo 1990 m. Veikiančių reaktorių skaičius išliko maždaug nepakitęs, o nauji statiniai subalansavo eksploatavimo nutraukimą. , dėl visuomenės ir vyriausybės nenoro tęsti branduolinės elektros plėtros planus. Elektros energijai gaminti sunaudoto kuro augimo diagrama JAV ir Jungtinių Valstijų elektros energijos gamybos branduolinės dalies pav. Rodo branduolinės energijos raidą ir būklę JAV, atspindinčią jos augimą visame pasaulyje.

Šios diskusijos rezultatas nulems, ar pasaulis išgyvena branduolinį renesansą, kuris buvo kuriamas keletą metų. Visuotinę diskusiją stipriai paveikė mažai tikėtina branduolinė avarija Fukušimoje, Japonijoje 2011 m. Kovo mėn. Fukušimos atominę katastrofą sukėlė žemės drebėjimas ir cunamis, kurie išjungė branduolinės energetikos komplekso, susidedančio iš veikiančių branduolinių reaktorių ir saugyklų, aušinimo sistemą. povandeninis panaudoto branduolinio kuro saugojimas galiausiai sukelia dalinį kai kurių reaktoriaus šerdžių tirpimą ir didelės spinduliuotės išsiskyrimą. Šis įvykis, praėjus 25 metams po Černobylio, mums primena, kad saugumas ir visuomenės pasitikėjimas yra ypač svarbūs branduolinėje energetikoje; be jų branduolinės energijos plėtra neįvyks.

Yra du pagrindiniai branduolinių reaktorių panaudoto kuro tvarkymo būdai: pervežimas ir perdirbimas. Patekęs į panaudoto kuro atsargas po vieno pravažiavimo per reaktorių, pirmiausia reaktoriaus baseinuose, kol jis aušinamas radioaktyviai ir termiškai, tada ilgalaikėje geologinėje saugykloje, kurioje jis turi išlikti šimtus tūkstančių metų. Perdirbimas atskiria panaudotą panaudoto kuro dalį ir perdirba jį per reaktorių, panaudodamas didesnę jo energijos dalį elektrai gaminti, o likusias aukšto lygio atliekas siunčia į nuolatines geologines saugyklas. Pagrindinė perdirbimo motyvacija yra didesnis kuro išteklių naudojimas, išgaunant ~ 25 procentais daugiau energijos nei kartą per ciklą. Antrinė motyvacija perdirbti yra reikšmingas nuolatinės geologinės saugyklos vietos (~ 5 ar daugiau) ir laiko (nuo šimtų tūkstančių metų iki tūkstančių metų) sumažėjimas. Nors šie pranašumai atrodo natūralūs ir patrauklūs tvarumo požiūriu, juos apsunkina branduolinių medžiagų vagystės rizika perdirbant ciklą neteisėtai ginklų gamybai ar kitiems netvariems tikslams. Šiuo metu Prancūzija, Jungtinė Karalystė, Rusija, Japonija ir Kinija vykdo tam tikrą perdirbimo būdą; JAV, Švedija ir Suomija neperdirba.

Visuotinė transporto priklausomybė nuo naftos

Skystas naftos kuras ir elektros yra du dominuojantys energijos nešėjai Jungtinėse Valstijose nafta sudaro 37 procentus pirminės energijos, o elektros - 38 procentus. Šie du energijos nešėjai sudaro panašią anglies dvideginio dalį - atitinkamai 36 ir 38 proc. Du trečdaliai naftos sunaudojama transportui, kurui tiekti lengvuosius automobilius, sunkvežimius, traukinius ir lėktuvus. Jungtinėms Valstijoms ir labiausiai išsivysčiusioms visuomenėms transportas yra įpintas į mūsų gyvenimo audinį, o tai yra būtina kasdieninė veikla kaip maistas ar pastogė. Naftos atsargų koncentracija keliuose regionuose ar pasaulyje (Žalios naftos atsargos) daro didelę pasaulio dalį priklausomą nuo importuojamos energijos transportavimui.

Naftos kainų augimas per pastarąjį dešimtmetį daro priklausomybę nuo importuojamos energijos transportui ekonominiu ir energetiniu klausimu. Pavyzdžiui, JAV dabar kasmet išleidžia 350 milijardų JAV dolerių importuojamai naftai - ekonominių išteklių nutekėjimui, kuris galėtų būti naudojamas augimui skatinti, darbo vietoms kurti, infrastruktūrai kurti ir socialinei pažangai namuose skatinti.

Žvelgiant iš tvarumo perspektyvos, nafta kelia keletą iššūkių. Pirmiausia tai yra laikas, per kurį pasaulio ribotos naftos atsargos gali ir toliau patenkinti didėjančią paklausą. Antra - poveikis pasaulio klimato atšilimui ir klimato pokyčiams, kurį patirs deginant naftą anglies dioksidas, ir trečia - iššūkis rasti tvarų naftos pakaitalą transportavimui. Nors mes žinome bendrą pradinio pakilimo ir galutinio kritimo eigą, kurią turi užimti pasaulinė naftos gamyba, mes nežinome, kiek laiko ji bus vykdoma.

Pasaulinės naftos gavybos piko laiko neapibrėžtumas skatina mus ieškoti kitų problemų ir motyvų, kaip spręsti neišvengiamai netvarų tiekimą. Pagrindinė motyvacija yra energetinis saugumas, grėsmė, kad naftos tiekimą gali nutraukti bet kuris iš kelių įvykių, įskaitant orus, stichines nelaimes, terorizmą ir geopolitiką. Didžioji pasaulio dalis mano, kad šios grėsmės yra svarios priežastys bendroms pastangoms rasti naftos, kaip pagrindinio mūsų transporto kuro, pakaitalus. Antroji motyvacija yra žala aplinkai ir šiltnamio efektą sukeliančių dujų kaupimasis atmosferoje dėl transporto išmetamų teršalų. Skirtingai nei elektros gamyba, transporto išmetamieji teršalai kyla iš milijonų mažų šaltinių, pvz. lengvųjų automobilių ir sunkvežimių išmetimo vamzdžiai bei traukinių ir lėktuvų išmetimo vamzdžiai.

Anglies dioksido surinkimo ir išskyrimo iš šių paskirstytų ir judančių šaltinių iššūkis yra dramatiškai didesnis nei didelių stacionarių elektrinių šaltinių. Labiau įgyvendinamas tikslas gali būti pakeisti naftą kaip transporto kurą biokuru, kuris kiekvienais metais natūraliai perdirbamas nuo automobilių išmetimo vamzdžių iki biokuro pasėlių, nekonkuruojančių su maistinėmis kultūromis. Kiti variantai yra skystojo kuro pakeitimas vietiniu būdu pagaminta elektra arba transporto priemonių efektyvumo didinimas mažinant jų svorį, regeneraciškai surenkant stabdymo energiją ir gerinant variklio efektyvumą. Kiekvienas iš šių variantų turi pažadą ir kiekvienas turi įveikti iššūkius.

Energetikos sistemos pokyčiai neišvengiamai yra lėti dėl laiko, reikalingo naujoms technologijoms sukurti, ir veikimo inercijos laipsniškai panaikinant esamos technologijos infrastruktūrą, kad atsirastų vietos įpėdiniui. Transporto sistema pasižymi tokia eksploatacine inercija, kurią reguliuoja transporto priemonių parko apyvartos laikas - apie 15 metų. Nors ši laiko skalė yra ilga, palyginti su ekonominiais ciklais, korporacijų pelno horizontu ir išrinktų pareigūnų politiniu horizontu, svarbu pradėti nustatyti ir plėtoti tvarias naftos kaip transporto kuro alternatyvas. Laikotarpis nuo naujų metodų ir medžiagų naujovių diegimo rinkoje paprastai yra 20 ar daugiau metų, gerai suderintas su transporto sistemos inercija. Iššūkis yra inicijuoti novatoriškus alternatyvių transporto sistemų tyrimus ir plėtrą ir nuolat juos palaikyti, kol bus nustatytos alternatyvos.


Paaiškinti atsinaujinantys ir neatsinaujinantys energijos ištekliai

Yra dvi pagrindinės energijos kategorijos: atsinaujinanti ir neatsinaujinanti.

Neatnaujinamų energijos išteklių galima įsigyti ribotai, paprastai todėl, kad juos papildyti reikia daug laiko. Šių neatsinaujinančių išteklių privalumas yra tas, kad juos naudojančios jėgainės gali pagaminti daugiau energijos pagal pareikalavimą. Neatnaujinami energijos ištekliai yra šie:

Kita vertus, atsinaujinantys ištekliai patys pasipildo. Penki pagrindiniai atsinaujinantys energijos šaltiniai yra šie:

  • Saulės
  • Vėjas
  • Vanduo, dar vadinamas hidro
  • Biomasė arba organinė augalų ir gyvūnų medžiaga
  • Geoterminis, kuris natūraliai susidaro iš žemės

Nors atsinaujinantys energijos ištekliai pasižymi neriboto tiekimo pranašumu ilgą laiką, jų prieinamumas bet kuriuo metu yra ribotas.

Pavyzdžiui, saulė teka kiekvieną dieną, tačiau jos galimybė generuoti energiją yra ribota, kai jos debesuota. Another disadvantage is that power plant operators can&rsquot crank up renewable energy production when people are consuming more power, such as on a hot day when many people are running air conditioners at the same time.

States like California are trying to solve this problem by using energy storage, like large batteries, to collect electricity from renewable sources when demand is low in order to use it later when demand goes up.

Non-renewable Energy and Climate Change

When coal, natural gas and oil are burned to produce energy, they emit heat-trapping gases such as carbon dioxide. This process of trapping heat is what drives climate change, and the failure to address this problem is what's catalyzing the current climate crisis.

Fossil fuels are hydrocarbon-containing materials like coal or gas that are found in the Earth&rsquos crust and formed in the geological past from the remains of living organisms. These energy sources account for the majority of the world&rsquos greenhouse gas emissions.

If emissions continue unrestrained, the atmosphere could warm by as much as 2.7 degrees Fahrenheit above preindustrial levels by the year 2040, according to the latest report from the Intergovernmental Panel on Climate Change, a group of international scientists empowered by the United Nations to advise world leaders.

Scientists say this increase in the temperature would threaten life on the planet in a myriad of ways, including severe water shortages more air pollution rising sea levels, habitat loss heat waves melting ice sheets in West Antarctica and Greenland and destruction of the world&rsquos coral reefs.

Over the last 150 years, humans are responsible for the vast majority of the increase of these gases in the atmosphere, and the burning of fossil fuels through activities like driving a car is the largest source of these emissions.

There is a vocal group of environmentalists and researchers &mdashStanford&rsquos Mark Jacobson, who developed a state-by-state 100% renewable plan for one &mdash who argue that the power grid should be supported only by renewable resources.

Policy makers who invest in renewable energy often do so with the goal of generating power without emitting these planet-warming gases.

The Nuclear Debate

Experts debate whether nuclear energy should be considered a renewable or non-renewable energy resource.

Nuclear energy is considered clean energy, as it doesn&rsquot create any air pollution or emit carbon dioxide, but generates energy through nuclear fission, the process of atoms splitting apart.

For this reason, supporters of nuclear energy argue it should be considered renewable.

Those who are in favor of more nuclear energy hold that that even with investment in wind, solar and other renewable resources, nuclear power is necessary, because without it we can&rsquot reduce emissions quickly enough to stave off the worst impacts of climate change. Without contributions from nuclear energy &ldquothe cost of achieving deep decarbonization targets increases significantly,&rdquo wrote MIT researchers in a 2018 paper examining the issue.

Detractors of this approach say that both the mining and refining of uranium and the building of nuclear power plants is energy-intensive. Other downsides to nuclear energy are the finite amount of uranium deposits on the planet and the production of harmful waste from nuclear reactors.

For these reasons, the U.S. Energy Information Administration considers it a non-renewable energy resource.

Links to Learn More

Intergovernmental Panel on Climate Change Change
A body of the United Nations, the IPCC regularly assesses the science of climate change and issues annual reports on the impacts and risks of warming, as well as guidance for adaptation and mitigation.

U.S. Energy Administration
This U.S. Department of Energy website includes detailed information, analysis and graphics about energy production and use in the U.S.

The United States of Energy
A series of infographics provides insight on our country&rsquos energy production and consumption of both renewable and non-renewable energy sources.

PBS LearningMedia
Find hundreds of digital media resources about renewable energy for use in the classroom from public media stations across the country.


Fuels created from non-renewable resources are the primary sources of all the power generated in the world, due to their affordability and the long process involved in their generation. Usually, non-renewable resources are formed from organic materials which are heated and compressed for many years and get converted into crude oil and natural gas. Non-renewable energy is mainly fossil fuels that are divided into three niches. Apart from this, there is one other non-renewable energy which is nuclear fuel.

Natural gasCoalOil
The formation of natural gas is a long-term process as decomposition is conducted by a high amount of pressure and heat which takes billions of years. Coal is formed by the decomposition of trees, plants, and ferns which is a time taking process.Small organisms like zooplankton and algae are decomposed into oil due to excessive pressure.

The fuel that can be used in a nuclear reactor to generate electricity is nuclear fuel. Uranium is one of the fuels used in nuclear reactors. It provides about 6% of the world’s total energy and 13-14% of the world’s electricity.

It is commonly understood that the burning of fossil fuels has a harmful effect on the environment and is also responsible for global warming and climate changes. Along with this, nuclear materials are also associated with risks because their radioactive nature makes them toxic.

There have been long-running debates on the advantages and disadvantages of non-renewable energy sources. Hence, the consumers must be aware of both the sides of the coin. Mentioned below is an overview of the advantages and disadvantages of non-renewable energy:

1. Non-renewable resources are high in energy. Resources such as coal and oil tend to provide us more energy in comparison to renewable energy such as solar or wind energy.
2. Huge profits can be generated in the mining of coal, selling of oil or the construction of natural gas pipelines.
3. These resources are easy to use whether in a home or anywhere else.
4. Consumers can find non-renewable resources at a very cost-effective price.
5. For some people, new machines and other energy sources cannot replace their tradition minerals like coal and oil. So, it is also termed as traditional energy.
6. Non-renewable energy is easily found anywhere and everywhere. This implies that they can be conveniently moved across the world. The people living in areas that are not easily approachable can make use of non-renewable energy.
7. Most importantly, non-renewable recourses are job creating. Extracting, transporting and refining are the parts of non-renewable sources that provide employment.
8. Most of the non-renewable sources are also very easy to store.

Though they have a number of advantages, non-renewable resources have many disadvantages as well. These include:


Nonrenewable and Renewable Energy Resources

There are nine major areas of energy resources. They fall into two categories: nonrenewable and renewable. Nonrenewable energy resources, like coal, nuclear, oil, and natural gas, are available in limited supplies. This is usually due to the long time it takes for them to be replenished. Renewable resources are replenished naturally and over relatively short periods of time. The five major renewable energy resources are solar, wind, water (hydro), biomass, and geothermal.

Since the dawn of humanity people have used renewable sources of energy to survive -- wood for cooking and heating, wind and water for milling grain, and solar for lighting fires. A little more than 150 years ago people created the technology to extract energy from the ancient fossilized remains of plants and animals. These super-rich but limited sources of energy (coal, oil, and natural gas) quickly replaced wood, wind, solar, and water as the main sources of fuel.

Fossil fuels make up a large portion of today&rsquos energy market, although promising new renewable technologies are emerging. Careers in both the renewable and nonrenewable energy industries are growing however, there are differences between the two sectors. They each have benefits and challenges, and relate to unique technologies that play a role in our current energy system. For a range of reasons, from the limited amount of fossil fuels available to their effects on the environment, there is increased interest in using renewable forms of energy and developing technologies to increase their efficiency. This growing industry calls for a new workforce.


Nuclear Power

Nuclear energy may get mentioned in the same breath with renewable power sources like wind and solar because it is clean-burning and therefore more environmentally sound than oil or coal. But nuclear energy is, in fact, a nonrenewable resource. The problem lies in the element that enables nuclear power: uranium. The element uranium is abundant, but only a certain type of uranium, U-235, is used to fuel nuclear power. U-235 must be extracted from mined and processed uranium. The processing produces only small amounts of U-235, making it rare and expensive. Man cannot reproduce this element we have a limited natural supply. (See References 6)

Based in Southern California, Daniel Holzer has been a freelance writer specializing in labor issues, personal finance and green living since 2004. His recent work has appeared online at Green Your Apartment and other websites. Holzer studied English literature at California State University, Fullerton.


Conclusion on Pros and Cons of Nonrenewable Energy

Although the world currently relies heavily on the use of nonrenewable sources of energy, it is evident that they can in some cases, cause harmful effects to our environment. Looking at the various pros and cons of nonrenewable energy, we can see that there is a need to also look into ways to increase the use of renewable resources.

I hope this piece provides you with all the necessary information you may require on nonrenewable sources of energy.

What are your thoughts on nonrenewable energy resources? You can share with us those views in the comments section.

Related Resources

Green Coast is a renewable energy community solely focused on helping people better understand renewable energy technologies and the environment.


MCQ on Non-Conventional Energy Sources and Bio mass

MCQ on Non-Conventional Energy Sources and Bio mass. Practice Non-Conventional Energy Sources and Bio mass Multiple Choice Questions and Explanation.

Practice MCQ Questions with Answers for Non-Conventional Energy Sources and Bio mass students will gain deep knowledge in Non-Conventional Energy Sources and Bio mass Quiz Questions. You can practice all MCQ Questions for Class 10 Physics with Answers for CBSE Board Exam.

Non-Conventional energy sources and Bio mass MCQ

Hello everyone, in this part we are going to discuss the advantages and benefits of non – conventional forms of energy as well as the use of Bio mass as fuel. Let’s start the illustrating this with help of following MCQs.

Q.1) What among the following is non conventional form of nergy?

Explanation: d) windmill is non conventional or renewable form of energy.

Q.2) Non conventional forms of energy are considered as non reliable sources because…..

a) they are very expensive

b) they are difficult to assemble

c) they produce large pollution

d) availability can change due to climatic condition

Explanation: d) availability of non conventional forms of energy can change due to climatic condition hence they are non reliable sources.

Q.3) The plants in which process of conversion of kinetic energy of flowing water in to electric energy takes place is known as

Explanation: d) process of conversion of kinetic energy of flowing water in to electric energy is known as hydro power plant.

Q.4) Construction of dams for hydro power plants in higher number is quite difficult due to……

a) lack of suitable places

b) dam water can destroy eco system in that place

c) rehabilitation of population needed

d) all of above mentioned reasons are valid

Explanation: d) For construction of dam at any location all the mentioned points are considered, which make it difficult to construct dams in large number.

Q.5) Select the correct statement about the use non-conventional energy forms.

a) Non-Conventional sources have limited stock.

b) Non-Conventional sources are pollution free.

c) Non-Conventional sources compulsory uses coal as fuel.

d) All above statements are correct.

Explanation: b) Non-conventional energy resources are almost free from all pollution.

Q.6) The working of dynamo and rotor assembly in power plants works on principle of……….

a) Faraday’s law of electromagnetic induction

c) Magnetic effect of electric current

Explanation: a) dynamo uses mechanical energy to convert it in to electric energy which works on principle of electromagnetic induction given by Sir Faraday.

Q.7) The plant where process heat energy is converted into electric energydue to burning of fossil fuel is known as…………..

Explanation: c) process in which heat energy is converted into electric energydue to burning of fossil fuel is known as thermal power plant.

Q.8) Bio gas is mainly consisting of………

Explanation: b) Cow-dung is the main content of production of bio-mass.

Q.9) Bio-gas is also known as………

Explanation: d) As bio-gas mainly consists of cow-dung, it is also known as Gobar-gas.

Q.10) Which of the following statement is not true for bio-gas?

a) vegetable wastes, cow dung are part of bio-gas plant

b) all contents are allowed to decomposed in absence of oxygen.

c) after formation of bio-gas all wastes become of no use.

d) Bio -gas contains about 75% methane
Ans: c)

Explanation: c) after formation of bio-gas all wastes sewage can be used as manure.

Q.11) After complete decomposition in bio-gas plant the gases like…………. are generated.

Explanation: d) After complete decomposition in bio-gas plant the gases like methane, carbon dioxide and hydrogen sulphide are generated.

Q.12) The part of bio-gas plant in which slurry of cow-dung and water are fed is called as…….

Explanation: a) A slurry of cow-dung and water is fed into the digester.

Q.13) The slurry left after the formation of bio-gas is rich source of……… so that can be used as manure.

a) Nitrogen and phosphorous

Explanation: a) The slurry left after the formation of bio-gas is rich source of nitrogen and phosphorous.

Q.14) Select the wrong statement for bio-gas.

a) Bio-gas burns without smoke

b) No residue like ash wood is left behind after burning of bio-gas.

c) Burning capacity of bio-gas is very low.

d) Bio-gas can be used for lightning.

Explanation: c) Burning capacity of bio-gas is high as it contains about 75% of methane.


Natural gas

As the name suggests, this is a fossil fuel in the form of a gas (for example, methane and LPG). It is often found under the oceans and near oil deposits. Surveying for natural gas reservoirs is similar to oil exploration. Once a natural gas field is found, the drilling process is similar to oil.

Gas can be piped from the source and stored for later use. Natural gas is used for cooking and heating as well as making a number of products such as plastics, fertilisers and medicines.